O Que é Café Descafeinado? O Bom, O Mau e O Feio

Tomar café já não é apenas um ritual para fazer fluir os seus sucos, mas é agora um movimento cultural mundial, com o café descafeinado na vanguarda!

O descafeinado diz o quê!?

É verdade, há muitos de nós que achamos extremamente difícil funcionar antes de ingerir a nossa dose matinal de cafeína, porque é um estimulante no final do dia. Sentimentos de positividade, estar presente, e mais desperto são despertados pela cafeína.

A influência das tendências da dieta e do marketing levou as pessoas a estarem mais conscientes do que estão a colocar no seu corpo. Beber café descafeinado é uma tendência mundial millenial ao lado de dietas sem glúten, sem laticínios, veganismo, Keto, mas a maioria apenas o faz para a oportunidade da foto Instagram. (Você nunca sabe quando o seu próximo post pode levar a uma história de sucesso na internet durante a noite).

grãos de café

O Que é Toda a Propaganda Sobre o Café Descafeinado?

Vamos começar por quebrar o que é realmente o café. Ao contrário da crença popular, o café vem de grãos de café moídos, mas estes são tecnicamente sementes colhidas de um fruto roxo ou vermelho que cresce em um cafeeiro. Os grãos de café, as folhas de chá e o cacau contêm cafeína, que é o material que lhe dá o impulso energético depois da sua taça da manhã!

Café descafeinado é café que foi descafeinado (mas tenho certeza que você sabia disso); o que significa que a cafeína natural do grão foi removida durante o processo de produção. É diferente das bebidas que são sem cafeína ou descafeinadas – estas nunca tiveram cafeína para começar. Embora os cafés descafeinados afirmem não ter cafeína, eles ainda contêm 1-2% de cafeína após o processo.

Quanta Cafeína há Numa Chávena de Café

A História do Descafeinado

Como a maioria das grandes coisas da história, o café descafeinado foi inventado por acidente. Um torrefador de café alemão chamado Ludwig Roselius transportava café em 1903, quando alguns dos grãos acabaram sendo embebidos em água do mar. Em vez de deixá-los ir para o lixo, ele e seus colegas usaram benzeno depois de vaporizar os grãos de café e descobriram uma maneira de remover a cafeína dos grãos.

Ele foi inspirado a fazer isso porque, segundo seu médico de família, seu falecido pai morreu de vício em café e ele queria encontrar uma maneira de extrair a cafeína, enquanto promovia o consumo de café. O benzeno foi mais tarde descoberto como sendo um carcinógeno e foi substituído por outros ácidos, bases e solventes.

Em 1906, ele havia patenteado o processo e passou a ser o mais vendido do café descafeinado. Ele introduziu o café descafeinado na Europa sob a marca “Kaffee Hag” e na França, foi chamado “Cafe Sanka”. Até hoje, o café descafeinado da Ludwig ainda pode ser encontrado no mercado sob a marca mundial Kraft Foods.

Em 2009, o Brasil cunhou a frase “Decaffito” que se referia a grãos de café que foram geneticamente modificados para crescer sem cafeína.

café e bolachas

Descafeinação – Como Funciona?

Há três maneiras principais de se livrar da cafeína em grãos de café. Elas envolvem a lavagem em solventes orgânicos, água ou dióxido de carbono antes da torrefação e moagem.

  1. Solventes Químicos Orgânicos
    Neste processo, os grãos de café verde são embebidos em acetato de etilo ou cloreto de metileno antes de serem vaporizados. Os grãos são posteriormente secos e torrados. Estes químicos danificam o sabor do café porque removem outros compostos positivos nos grãos de café e não apenas a cafeína.
    A utilização de solventes pode parecer um processo bastante duro para passar um grão de café, considerando que o cloreto de metileno é utilizado como desengordurante ou decapante, enquanto o acetato de etilo é encontrado no verniz das unhas. Com todos os avisos de saúde associados aos dois solventes, este método está sendo rapidamente abolido.
  2. Dióxido de Carbono
    Utilizar dióxido de carbono para extrair cafeína dos grãos de café é o método mais popular até à data. Os grãos de café são embebidos em água e, em seguida, jateados com dióxido de carbono líquido para retirar a cafeína. O dióxido de carbono é então evaporado ou passado através de um filtro de carvão vegetal.
  3. Método da Água Suíça
    O método Swiss Water utiliza água pura e filtros de carbono para descafeinar o café. Os dois últimos métodos produzem café de alta qualidade e removem pelo menos 97% de cafeína dos grãos. O café descafeinado produzido usando o método Swiss Water é a forma mais pura de café descafeinado, mas é claro… a mais cara.

Descafeinado vs. Regular – Você Pode Sentir a Diferença?

Considerando o processo que os grãos de café passam para serem descafeinados, existe definitivamente uma diferença entre o café normal e o café descafeinado. A remoção da cafeína dos grãos tende a suavizar o aroma e o sabor em relação ao café comum. O café comum também parece ter um amargor mais acentuado em contraste com o descafeinado.

Os processos de torrefacção e de preparação afectam adicionalmente os níveis de cafeína no seu café. O mito era que se obtém mais cafeína em torradas claras do que em torradas escuras. Os níveis de cafeína permanecem os mesmos durante a torrefacção, é o processo de torrefacção que irá determinar a força. Por exemplo, o café feito em uma prensa francesa terá mais cafeína do que uma dose de espresso porque as borras de café embebem em água após o processo inicial de preparo, afetando assim o sabor final.

café descafeinado sorrindo

O Bom, o Mau, e o (não tão) Feio

Há o debate não resolvido sobre se o café é ou não bom ou mau para a sua saúde. Por um lado, a cafeína é conhecida por aumentar os níveis de energia e diminuir a fadiga, mas por outro lado, demasiada cafeína pode levar à ansiedade, a um ritmo cardíaco elevado e a dificuldades para dormir.

Então… O Café Descafeinado…

A descafeinação pode eliminar os efeitos bons e ruins da cafeína na sua xícara de suco matinal, mas beber descafeinado não elimina completamente a cafeína do seu café. O descafeinado ainda terá algum nível de cafeína. Uma chávena normal de café conterá 70 – 140 mg de cafeína enquanto que um descafeinado conterá 0 – 7 mg. Uma chávena de café descafeinado conterá alguma quantidade de cafeína, mas será significativamente menor do que uma chávena normal de café.

O café descafeinado reduz a possibilidade de azia e refluxo ácido que é experimentada por alguns consumidores regulares de café. Também é conhecido por minimizar o risco de diabetes tipo 2. O café descafeinado tem sido recomendado a entusiastas de café idosos e a pessoas com problemas cardíacos, porque reduz o tremor provocado pela cafeína no café normal. A ingestão de cerca de 2 chávenas de café descafeinado tem sido associada à redução do risco de contrair cancro rectal em até 48%.

Os especialistas médicos verificaram que o café descafeinado contém até 15% menos antioxidantes do que o café normal. Os antioxidantes ajudam a proteger o seu corpo dos ‘radicais livres’ que danificam moléculas importantes como o seu ADN. Considerando que o café é uma fonte saudável de antioxidantes, o processo de descafeinação retira os nutrientes associados ao café.

No final do dia, o debate sobre o café normal versus o descafeinado continuará a agitar os conhecedores e devotos do café durante os próximos anos, mas pelo menos agora você sabe do que se trata todo esse barulho.